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La 5G : pourquoi les réseaux sud-africains ont besoin d’un nouveau spectre ?

Si l’Afrique du Sud ne libère pas sa capacité supplémentaire de réseau sans fil sous forme de spectre de fréquences radio, les opérateurs mobiles du pays tel que le MTN, Telkom, Vodacom et Cell C, ne seront pas en mesure de lancer des services 5G dans le pays.

C’est parce que le réseau 5G nécessite beaucoup plus de bande passante spectrale que les technologies précédentes.

Lorsque les réseaux du monde entier ont commencé à déployer la technologie LTE, les réseaux sud-africains ont renouvelé leurs fréquences existantes pour déployer la nouvelle technologie.

La rénovation fait référence à la migration des services hors d’une bande spécifique de fréquences afin qu’ils puissent être utilisés pour une autre raison.

Essentiellement, les opérateurs ont coupé les services 2G et 3 G sur certaines de leurs fréquences pour faire de la place pour la LTE.

La plupart des réseaux mobiles d’Afrique du Sud ont un spectre dans les bandes 0,900 MHz, 1,800 MHz, 1,900 MHz et 2,100 MHz.
Telkom n’a pas d’assignation 0,900 MHz, mais il a une partie significative de la bande passante en 2,300 MHz. Les fréquences de 1,900 MHz et de 2,100 MHz sont associées pour fonctionner efficacement comme une seule bande.
Vodacom et MTN ont commencé à modifier le spectre de leurs fréquences de 1,800 MHz, tandis que Cell C a fait passer les abonnés 2G dans la bande de 2,100 MHz à 1,800 MHz et ceux de 3 G dans la bande de 1,800 MHz à 0,900 MHz.
Telkom a lancé ses premiers services LTE dans la bande des 2,300 MHz, puis a ensuite renouvelé une partie de sa bande des 1,800 MHz.

Renouvellement pour le réseau 5G impossible

Alors que Cell C croit être en mesure de modifier son spectre existant pour déployer les services 5G, les trois autres réseaux disent que ce n’est pas possible.

En effet, l’entreprise MTN a déclaré que leurs fréquences ne sont pas suffisantes pour répondre à la demande actuelle et croissante de données, en particulier dans une économie en développement comme la leur. En effet, en raison du spectre limité, ils ont reconfiguré leur réseau existant pour tenir compte des technologies mobiles actuelles. Cela a été difficile, car ils essayent de gérer l’expérience client avec un spectre radioélectrique limité.

Pour la 5G, les besoins en bande passante commencent à 50 MHz par canal, selon la bande de fréquence. MTN a déclaré qu’il s’agit d’un nombre beaucoup plus important que les attributions actuelles du service mobile. En effet, cela demeure l’un des principaux défis à relever pour réduire le coût des données. MTN a déclaré que lors de l’essai de leurs réseaux 5 G, ils ont utilisé le spectre assigné aux micro-ondes dans la bande 28GHz dans des zones où il n’interférerait pas avec les systèmes sans fil existants. Mais malheureusement, ce n’est pas durable.

La société Vodacom a fourni une rétroaction similaire, affirmant que la 5G nécessite des bandes de spectres entièrement nouvelles avec des affectations de bande passante beaucoup plus importantes pour un déploiement efficace du réseau.

Le nouveau spectre apportera une nouvelle concurrence

L’entreprise Telkom a convenu que de nouvelles fréquences seront nécessaires, mais a déclaré qu’elles doivent être attribuées de manière à stimuler la concurrence contre Vodacom et MTN.

Il a expliqué que toutes les bandes de fréquences mobiles puissent être utilisées pour n’importe quelle technologie et que la quantité de bande passante nécessaire pour le réseau 5G nécessite les fréquences mmWave soient attribuées dans les bandes au-dessus de 24 GHz.

Cette question sera examinée dans le cadre de la Conférence mondiale des radiocommunications, où les normes 5G seront finalisées.

Telkom a déclaré qu’il est essentiel que tout spectre arrivant sur le marché doive améliorer la concurrence, en donnant aux petits opérateurs la possibilité d’entrer en concurrence.

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