La santé bucco-dentaire en Afrique

Dans plusieurs pays africains, les maladies bucco-dentaires inflammatoires résultant d’interactions inappropriées entre les micro-organismes et l’hôte malnutri et immunodéprimé, ont continué à poser de graves problèmes de santé. La prévalence des caries augmente, en particulier dans les zones urbaines pauvres. Cette dernière est liée non seulement à l’augmentation de la disponibilité des sucres raffinés, mais aussi à l’accès limité aux effets préventifs des fluorures sur les caries.

Les causes des maladies bucco-dentaires

La pauvreté est sans doute le déterminant le plus important de la santé et de la mauvaise santé. Une urbanisation croissante entraîne une augmentation observable de la prévalence des maladies bucco-dentaires, et des niveaux élevés d’alimentation au biberon dans les villes ont été associés à des taux élevés de carie dentaire au biberon. Un meilleur accès à l’alcool est associé à des niveaux plus élevés de traumatisme interpersonnel et de cancer de la bouche. L’urbanisation augmente également l’accès aux produits sucrés qui contribuent à la carie dentaire. La vulnérabilité de la communauté aux maladies bucco-dentaires est aggravée dans certaines régions par les risques spécifiques d’aggravation des schémas nutritionnels et des habitudes sociales, comme la mastication de la noix d’Arica et l’usage du tabac, en particulier chez les femmes.

Politique et plans nationaux de santé bucco-dentaire

Un obstacle majeur à l’amélioration de la santé bucco-dentaire dans la région africaine est l’absence dans la plupart des pays d’un énoncé clair de la politique de santé bucco-dentaire pour guider les activités de santé bucco-dentaire. Seulement 32 pour cent des pays de la région africaine de l’OMS ont une politique nationale de santé bucco-dentaire. De ce nombre, peu ont fait des progrès vers la mise en œuvre et aucun n’a évalué ce qui a été fait. Il existe donc un besoin impérieux de politiques nationales de santé bucco-dentaire et de plans de mise en œuvre qui intègrent une perspective de genre et mettent l’accent sur la prévention, le dépistage précoce et la gestion des maladies bucco-dentaires.

Problèmes bucco-dentaires graves

Les maladies bucco-dentaires graves, telles que le noma ou gangrène de la bouche, le cancer de la bouche, les manifestations bucco-dentaires des infections à VIH et les traumatismes, ont été largement omises dans les systèmes de soins publics et privés de la région. Ces maladies devraient faire l’objet d’une attention particulière parce qu’il s’agit des problèmes bucco-dentaires les plus graves auxquels les gens doivent faire face et qu’elles présentent de plus en plus la morbidité et la mortalité les plus élevées de toutes les maladies bucco-dentaires dans la région.

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