Ebola.

Retour d’Ebola en Afrique : ce qu’il faut savoir

Alors que le monde approche du premier anniversaire de la pandémie de coronavirus, une autre menace virale émerge à nouveau en Afrique. Le 7 février, la République démocratique du Congo a confirmé quatre cas de virus Ebola. Une semaine plus tard, la Guinée a déclaré une épidémie d’Ebola, avec cinq morts et cinq autres personnes infectées depuis le 1er février.

Cette évolution a mis en alerte les pays d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale, cinq ans après la fin de l’épidémie d’Ebola, la plus meurtrière au monde, qui a tué plus de 11 300 personnes en Guinée, en Sierra Leone et au Liberia entre 2014 et 2016.

Vous trouverez ci-dessous tout ce qu’il y a à savoir sur cette résurgence meurtrière :

Quand l’épidémie est-elle survenue en Guinée ?

Selon les autorités sanitaires, l’épidémie s’est déclarée dans la ville de Gouécké, dans le sud de la Guinée, à environ 100 kilomètres des frontières du Liberia et de la République de Côte d’Ivoire. Selon le ministre guinéen de la santé, sept des personnes infectées avaient participé aux funérailles d’une infirmière le 1er février. Au 15 février, deux de ces patients étaient décédés et les quatre autres ont été hospitalisés. Au total, cinq patients sont morts du virus, tandis que cinq autres commencent à être traités dans un centre d’isolement.

Afin de coordonner les efforts pour arrêter la propagation potentielle du virus, le président de la Sierra Leone, Julius Maada Mio, a rencontré le président guinéen Alpha Condé. La Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge a également activé des équipes de plus de 2 500 volontaires pour assurer la recherche des contacts et d’autres formes de soutien.

Quand l’épidémie est-elle survenue en République démocratique du Congo ?

Le 7 février, les responsables de la santé publique en République démocratique du Congo ont annoncé qu’ils avaient confirmé quatre cas d’Ebola à Butembo, une ville située dans la partie nord-Est de l’immense pays d’Afrique centrale. Dès la deuxième semaine de la crise, deux des patients étaient décédés.

Comme l’a déclaré l’ancien épicentre de l’épidémie en juin 2020, la ville d’environ un million d’habitants dispose déjà des infrastructures nécessaires pour traiter rapidement le développement. Déjà, la RDC vaccine le personnel hospitalier qui traite les nouveaux patients atteints d’Ebola.

Les autorités sanitaires de la RDC ont confirmé que les cas ne sont pas liés à une nouvelle variante d’Ebola. Mais « quant à l’infection, nous ne sommes pas encore en mesure d’en identifier l’origine », note le ministre provincial de la santé Eugene Nzanzu Salita« . Entre 2018 et 2020, le virus a tué plus de 2 200 personnes en RDC.

Comment l’Organisation mondiale de la santé a-t-elle réagi ?

Le 14 février, Mike Ryan, le principal expert de l’OMS en matière d’urgence, a déclaré que les épidémies d’Ebola représentent un « risque régional », ajoutant que les pays touchés et la communauté internationale doivent être « exceptionnellement vigilants [et] très vigilants » pour arrêter la propagation du virus.

L’OMS a également demandé à six pays d’Afrique de l’Ouest d’être en alerte pour d’éventuelles infections par le virus Ebola : Sénégal, Guinée-Bissau, Mali, Côte d’Ivoire, Sierra Leone et Liberia. L’OMS déclare également que le séquençage des gènes des échantillons d’Ebola provenant des deux foyers est en cours pour déterminer les souches.

Qu’en est-il du vaccin Ebola ?

Plusieurs vaccins Ebola ont été mis au point, notamment des candidats de Johnson & Johnson et de Merck. En janvier, l’OMS a annoncé qu’elle allait constituer un stock d’urgence de 500 000 doses afin d’éradiquer les futures épidémies, bien qu’à l’époque, seuls 7 000 vaccins étaient disponibles.

Lors des précédentes épidémies d’Ebola, notamment la crise de 2018-2020 en République démocratique du Congo, les vaccinations ont permis d’arrêter la propagation des infections. Bien que le virus Ebola ait un taux de mortalité moyen de 50 % selon l’OMS, il se propage par contact avec des liquides organiques et n’est pas transmis par des porteurs asymptomatiques.

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