Corruption

La corruption gaspille l’argent chinois en Afrique

Le financement de Pékin pourrait faire beaucoup de bien — si les Africains se battent pour leurs
propres intérêts réels.

Les débuts de l’intervention chinoise en Afrique

le président chinois

À partir des années 1960, la Chine a soutenu les mouvements anticoloniaux et anti-apartheid à
travers l’Afrique. Lorsque des pays comme l’Algérie, le Soudan et l’Afrique du Sud se sont battus pour
la libération, Beijing a fourni une aide financière et un soutien logistique. Au fil des décennies, les
liens idéologiques se sont transformés en intérêts économiques, sécuritaires et stratégiques
communs, donnant naissance à l’un des réseaux de partenariat internationaux les plus complexes et
les plus controversés au monde.
Aujourd’hui, certains voient la Chine comme une puissance néocoloniale désireuse de plonger les
nations africaines dans l’endettement, dépouillant leurs ressources et leur souveraineté. Ils citent des
cas comme celui de Djibouti, où la Chine détient environ 80 % de sa dette publique, qui, à son tour, a
dépassé 86 % du PIB, ou celui de la Zambie, où certains rapports indiquent que des prêts non viables
conduiront bientôt à une prise de contrôle chinoise de la société publique d’électricité, ZESCO. (Le
gouvernement zambien a contesté ces affirmations.) En août, 16 sénateurs américains ont exprimé
leur inquiétude au sujet des efforts de la Chine pour  » militariser le capital  » en Afrique et en Asie
dans une lettre adressée au secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin et au secrétaire d’État
Mike Pompeo.

D’autres, en particulier les dirigeants africains, considèrent la Chine comme un partenaire flexible
prêt à s’engager, avec la parité, là où personne d’autre ne le fera. Les prêts chinois pour des projets
d’infrastructure, qui représentent une part importante des liens financiers globaux, ont toujours été
assortis de taux d’intérêt beaucoup plus bas et de modalités de remboursement beaucoup plus
souples que ceux offerts par le Fonds monétaire international et d’autres prêteurs multilatéraux,
auxquels de nombreux pays africains doivent l’essentiel de leur dette publique. Grâce aux prêts, à la
construction et à la gestion de projets chinois, l’Afrique a gagné des ponts, des routes, des voies
ferrées, des barrages, des centrales hydroélectriques — le genre de projets à grande échelle qui
peuvent relancer l’industrialisation et dynamiser les économies pour les années à venir.

Mais deux décennies de données financières, l’évolution des liens commerciaux et culturels, et les
dernières nouvelles du Forum sur la coopération sino-africaine qui viennent de s’achever à Beijing
donnent à penser que les relations sino-africaines ne se définissent pas simplement. Il pourrait y
avoir une politique globale pour l’Afrique. Mais sur le terrain, la Chine est engagée dans un ensemble
diversifié de relations bilatérales, dont les avantages pour les pays africains dépendent dans une
large mesure de la façon dont leurs dirigeants défendent les intérêts nationaux.

Et il y a de bonnes raisons de se demander si ces intérêts ont été bien servis. Des accords opaques,
des rapports faisant état d’une corruption et d’une mauvaise gestion à grande échelle, des doutes quant à la faisabilité du projet et un déséquilibre commercial marqué soulèvent de sérieuses
questions sur la façon dont les dirigeants africains gèrent les opportunités qu’ils reçoivent.

L’ombre de la Chine couvre l’Afrique

Gratte ciel en Afrique

Après 20 ans d’expansion de la coopération, la Chine est devenue le plus grand partenaire
commercial de l’Afrique, l’un de ses plus gros investisseurs directs étrangers et son bailleur de fonds
le plus prolifique pour les projets d’infrastructure. Les données compilées par la China Africa
Research Initiative de l’Université Johns Hopkins révèlent l’étendue de ces liens.
Le commerce Chine-Afrique a atteint 128 milliards de dollars en 2016, la Chine a accordé plus de 140
milliards de dollars de financement par emprunt sur l’ensemble du continent et son stock
d’investissements étrangers directs en Afrique a atteint près de 35 milliards en 2015. Pékin a
également créé des incitations pour que les entreprises chinoises s’installent en Afrique. McKinsey &
Company, une société d’experts-conseils internationale, estime qu’environ 10 000 entreprises
chinoises opèrent en Afrique, dont la majeure partie appartient à des intérêts privés, ce qui crée des
centaines de milliers de nouveaux emplois sur le continent.

La Chine a également construit certains des bâtiments les plus importants d’Afrique. Sa présence est
visible dans les gratte-ciel des plus grandes villes d’Afrique, et un certain nombre de ces structures
ont été gratifiées. En 2012, par exemple, la Chine a financé et construit le siège de l’Union africaine à
Addis-Abeba, en Éthiopie. Cette année, elle a accordé à la Communauté économique des États de
l’Afrique de l’Ouest une subvention sans intérêt de 31,6 millions de dollars pour construire son
nouveau siège au Nigeria. Ce n’est que dans le domaine de l’aide publique au développement et de
l’IED que les États-Unis continuent de devancer la Chine en Afrique, mais cela aussi pourrait changer.
Mais la Chine n’investit pas de manière égale sur l’ensemble du continent, d’après notre analyse des
données compilées par l’Initiative de recherche Chine Afrique. Entre 2000 et 2017, la Chine n’a
accordé aucun prêt à huit pays et moins de 200 millions de dollars en prêts à dix autres pays. Dans le
même temps, seuls cinq pays bénéficiaires — le Soudan, la République démocratique du Congo, le
Kenya, l’Éthiopie et l’Angola — ont bénéficié de plus de la moitié de l’ensemble des prêts. De même,
six pays représentaient la totalité du stock d’IED en 2015, et deux pays seulement — l’Angola et
l’Afrique du Sud — représentaient plus de la moitié des exportations commerciales du continent vers
la Chine en 2016.

La corruption limite l’efficacité des investissements chinois

 

Corruption

Et ce ne sont pas toutes les promesses de la Chine qui sont versées. Lorsqu’il y a un écart entre ce
que la Chine promet et ce qu’elle tient, le fil conducteur a été la lutte des pays africains pour conclure
des accords et gérer les contrats. Le Ghana et le Zimbabwe, par exemple, ont reçu moins de 10 pour
cent de l’argent qui leur avait été promis, a rapporté Bright Simons ce mois-ci dans Quartz. Cela
s’explique en partie par les stipulations imposées par la Chine — l’obligation pour un gouvernement
d’un pays africain d’être impliqué même dans des prêts privés, par exemple. Mais c’est aussi lié à la
mauvaise gestion des fonds.

C’est le cas, par exemple, d’un projet d’adduction d’eau et d’égout à Harare, au Zimbabwe. Les
responsables ont obtenu un prêt de 144 millions de dollars de la Chine pour moderniser le système
de travaux publics afin de rendre l’eau potable plus salubre et plus largement disponible. Mais les
médias locaux ont rapporté en mars que la Chine avait refusé de débourser la moitié du prêt, et un
audit indépendant a révélé des incohérences budgétaires et des inquiétudes concernant les pots-de-
vin liés aux fonds qui avaient été dépensés.

Dans son livre de 2015, The Looting Machine, le journaliste Tom Burgis a décrit comment la
corruption endémique a alimenté le vol dans les États africains les plus riches en ressources. Burgis
s’est concentré sur les activités de China Sonangol International, un groupe multinational qui a joué
le rôle d’intermédiaire dans une myriade de transactions pétrolières, gazières, minières et
immobilières entre la Chine et le Nigeria et l’Angola, souvent d’une manière qui a encouragé le secret
et rendu les détails des transactions difficiles à suivre.

Un rapport publié en 2017 par le Centre Carter, une organisation non gouvernementale
internationale, a conclu que plus de la moitié des 1,163 milliards de dollars de prêts consentis par la
Chine au Congo en échange de minéraux, un projet baptisé Sicomines, avaient disparu, sans que rien
ne prouve que l’argent avait été versé pour des projets d’infrastructure.

Mais les préoccupations en matière de corruption ne se limitent pas aux pays disposant d’abondantes ressources naturelles. En août dernier, Reuters a rapporté que 14 fonctionnaires liés à
la Standard Gauge Railway du Kenya, un projet d’infrastructure de 3,2 milliards de dollars financé,
construit et géré par la Chine, avaient été arrêtés pour corruption liée à l’acquisition de terres. Les
fonctionnaires, y compris le directeur général de la Kenya Railways Corporation et le président-
directeur général de la National Land Commission, ont été accusés d’escroquerie à l’égard du
gouvernement.

Des investissements destinés à l’élite seulement

Drapeau chinois

Les projets financés par la Chine qui visent le confort de l’élite plutôt que le bien public sont
également inquiétants. Le président chinois Xi Jinping a désavoué ces « projets de vanité », invoquant
une expression courante en Chine pour décrire les éléphants blancs construits par des responsables
locaux ambitieux. Malgré les propos de Xi, les bailleurs de fonds chinois recherchent souvent de tels
projets, peut-être en partie parce qu’ils correspondent à un modèle de corruption de fait que l’on
trouve dans la politique locale chinoise.
Un complexe de bureaux présidentiels au Mozambique, un bâtiment du Parlement en République du
Congo et des bâtiments destinés à abriter le président et les ministres en Ouganda ne sont que
quelques exemples de projets qui rendent la vie des dirigeants plus confortable, mais qui font peu
pour les gens ordinaires. Et ces exemples montrent une tendance plus large. Dans un examen de
quelque 3 000 projets financés par la Chine en Afrique, des chercheurs d’AidData, un laboratoire de
recherche du College of William & Mary, ont constaté que les projets financés par la Chine ont
tendance à apparaître dans les régions où les dirigeants africains — et leurs conjoints — sont nés. Ce phénomène n’est pas unique aux projets financés par la Chine, mais les politiques de non-ingérence
de Beijing semblent l’intensifier.

La situation en Afrique pourrait-elle irriter la Chine ?

Djibouti

Après des années de croissance rapide, les ambitions de la Chine en Afrique pourraient se contracter.
Après que les engagements pris au Forum sur la coopération sino-africaine sont passés de 5 à 60
milliards de dollars entre 2006 et 2015, la promesse faite après le sommet de 2018 est restée à 60
milliards de dollars, avec une nouvelle allocation de fonds qui réduit l’importance des prêts et
subventions gouvernementaux. Les importations en provenance d’Afrique ont fortement chuté en
2015 et 2016 après avoir augmenté onze des treize années précédentes.
Les exportations vers l’Afrique ont également diminué en 2016, après avoir augmenté 20 des 21
années précédentes. La Chine semble également prête à adopter une approche plus prudente dans
ses investissements. En Éthiopie et au Kenya, il a tardé à débloquer des fonds pour les projets
d’expansion prévus dans les projets ferroviaires respectifs des deux pays, dont les phases initiales ont
été achevées au cours des deux dernières années. Et au Kenya, la Chine a demandé une étude de
faisabilité pour l’ensemble du projet après que le président Uhuru Kenyatta eut demandé à la Chine
de couvrir la moitié du coût d’une expansion, soit environ 1,9 milliard de dollars, grâce à une
subvention.

Mais même si les investissements de Beijing en Afrique ont culminé, ses dépenses financières restent
importantes et son approche  » sans intervention  » à l’égard des partenariats africains continuera de
prendre de l’ampleur. Lorsqu’il a pris la parole lors du forum Chine-Afrique de 2018, Xi a déclaré que
la Chine s’efforçait de ne pas prescrire comment l’Afrique se développe, ni de s’ingérer dans les
affaires intérieures africaines, ni d’attacher des conditions aux opportunités dont l’Afrique bénéficie.
Pourtant, dans ce cadre, la Chine a poursuivi ses propres possibilités d’acquérir les ressources dont
elle a tant besoin, d’amplifier sa puissance douce, de faire jouer ses muscles militaires et de créer des
marchés pour ses produits.

L’approche de laissez-faire de la Chine suppose implicitement que les pays africains détermineront ce
qui est dans leur meilleur intérêt et, ce qui est crucial, que les gouvernements travailleront pour
servir ces intérêts. Tant que les accords de corruption de couleurs et les citoyens sont incapables de
surveiller les actions de leurs gouvernements, cependant, ce peuvent être des attentes erronées. La
présence de la Chine en Afrique pourrait en fin de compte être une force au service de nations
extrêmement bonnes et libératrices grâce à l’industrialisation, mais seulement si les opportunités
qu’elle crée ne sont pas détournées par l’avidité des élites ou les caprices des dirigeants corrompus.

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