Arme à feu, pistolet

Le sombre dividende de l’Afrique : l’économie criminelle émergente

L’écosystème criminel de l’Afrique a évolué, passant de l’établissement de têtes de pont dans des
États défaillants à l’intégration dans des États plus riches et plus stables, avec des possibilités accrues
de blanchiment d’argent et de transport.

La plus grande liberté politique qui s’est instaurée dans de nombreux pays africains au cours des trois
dernières décennies, et leur ouverture aux marchés mondiaux a apporté un dividende noir — la
prolifération de syndicats du crime très efficaces.

Le chaos africain, incubateur de syndicats du crime organisé

balles

Ces syndicats ont facilement accès aux armes grâce, entre autres, au chaos en Libye après la mort de
Mouammar Kadhafi en 2011 et aux accords de paix dans des pays comme le Mozambique. Environ
100 millions d’armes légères et de petit calibre et d’autres armes légères seraient stockées ou en
circulation en Afrique, une riche ressource pour les bandes criminelles à la recherche d’armes pour
les aider à protéger leurs itinéraires et créer de nouveaux marchés.

Trois études distinctes menées récemment montrent, entre autres, que le commerce de cocaïne
colombienne via l’Afrique de l’Ouest et l’héroïne afghane via l’Afrique de l’Est monte en flèche, les
élites politiques et les syndicats du crime travaillant main dans la main ; et que l’évasion fiscale des
entreprises multinationales, en particulier dans les industries extractives, équivaut à 11,6 % du
commerce perdu en Afrique subsaharienne.

La recherche a été menée par le projet Wealth of Nations de la Thomson Reuters Foundation, Global
Financial Integrity and Enact, un projet de trois ans financés par l’UE visant à lutter contre le crime
organisé transnational en Afrique. Un des partenaires du projet Enact est l’Initiative mondiale contre
le crime organisé transnational, dont le directeur, Mark Shaw, déclare qu’en Afrique, ce type de
criminalité se divise en trois grands systèmes :
• Produits illicites entrant et sortant de l’Afrique — principalement des médicaments, des
armes et des services financiers douteux ;
• Ressources provenant du continent et vendues à l’étranger — principalement des diamants
de sang et autres métaux et minéraux extraits illégalement, du bois récolté illégalement, du
pétrole volé, de l’ivoire braconné et des cornes de rhinocéros, des espèces en voie de
disparition, etc.
• La cybercriminalité, le trafic de migrants et la production de produits contrefaits, y compris
les médicaments.

Selon Shaw, ces trois domaines sont aggravés par « les conflits, la faiblesse de la gouvernance ou la
prévalence de la corruption », et la diversité même du paysage criminel — de la fabrication de fausses
marques de luxe et de la contrebande de cigarettes à la traite des êtres humains et au piratage —
complique les réponses politiques et les mesures d’application des lois.

Une économie souterraine dynamique

Blanchiment d'argent

Le crime organisé a faussé les économies et la politique africaines, transformant la Guinée-Bissau,
par exemple, en le premier « narco-État » d’Afrique en 2008, alors que les factions militaires et
politiques se sont entendues pour établir un pipeline de cocaïne dont les profits éclipsaient le PIB du
pays.

Contrairement à des régions comme l’Amérique latine, « l’étude du crime organisé n’a pas été
priorisée en Afrique », dit Shaw. Selon lui, les organisations criminelles africaines ont débuté dans
des opérations locales à petite échelle à la fin des années 1980, telles que la contrebande de cornes
de rhinocéros en Afrique australe ou le vol de pétrole brut dans le delta du Niger.

Les voleurs de pétrole du Delta sont si bien organisés et politiquement protégés qu’ils exploitent
directement des têtes de puits et transfèrent leur pétrole brut vers des navires-citernes « légitimes »,
représentant jusqu’à 400 000 barils par jour, soit 15 % de la production totale.

De grosses sommes d’argent sont en jeu : l’exploitation forestière illégale vaut 17 milliards de dollars
par an, les exportations d’or non taxées coûtent plus de 6 milliards de dollars par an au Ghana, la
pêche illicite coûte 2,3 milliards de dollars par an, les médicaments antipaludiques contrefais 400
millions de dollars. L’industrie de la cybercriminalité en Afrique de l’Ouest coûte 895 millions de
dollars par an et le vol de carburants raffinés en Libye se chiffre à 200 millions de dollars par an.
Pour compliquer les choses, les marchés illégaux sont souvent les seules sources de revenus pour les
populations pauvres. Selon une estimation de 2013, 8 millions de mineurs artisanaux, principalement
dans le secteur de l’or illicite, soutenaient 45 millions de personnes, la plupart du temps illégale
produit 80 % de la production du pays.

La criminalisation des États

Arme à feu

La fin de la guerre froide a été l’un des principaux moteurs du passage des petits gangs du passé aux
syndicats modernes et sophistiqués d’aujourd’hui.
D’un côté, il a libéré les armes à feu excédentaires avec lesquelles les gangs pouvaient exercer leur
contrôle et, de l’autre, a forcé les groupes de guérilla insurgés, abandonnés par leurs patrons de
superpuissance, à s’impliquer dans l’exploitation minière illégale pour financer leurs rébellions. Les
groupes extrémistes au Sahel financent fréquemment leurs opérations en commercialisant des
cigarettes de contrebande.
Selon Shaw, la croissance spectaculaire et la capacité de la criminalité organisée en Afrique est due
en partie à la mondialisation des communications et du commerce, qui a créé  » les bases d’une
intégration plus étroite de l’Afrique dans l’économie mondiale « .
Parmi les autres facteurs, on peut citer la croissance de plusieurs grands marchés illicites mondiaux
au cours des deux dernières décennies, en particulier celui des stupéfiants ; la forte demande
asiatique de produits illicites ; l’implication croissante d’étrangers — notamment chinois, indiens,
italiens, russes et libanais — dans des syndicats en Afrique ; et  » la corruption et les systèmes de
protection en expansion dans de nombreux gouvernements et institutions africains « .

Sur ce dernier point, au cours de la dernière décennie, les syndicats ont évolué, passant de
l’établissement de têtes de pont dans des États défaillants comme la Somalie, la Libye et le Libéria à
leur intégration dans des États stables et économiquement diversifiés comme le Nigeria et l’Afrique
du Sud. Les grandes institutions et infrastructures financières de ces pays offrent de plus grandes
possibilités de blanchiment d’argent et d’augmentation des volumes.
Une autre conséquence des démocraties plus dynamiques est la prolifération des partis politiques
qui ont besoin d’un financement de campagne, souvent obtenu de manière irrégulière.
L’une des études a décrit ce processus non pas comme un crime organisé, mais comme « la
criminalisation de l’État », un processus qui n’est pas différent de la capture de l’État en Afrique du
Sud.
Selon Shaw, les embargos sur les armes décrétés depuis 2000 contre 15 gouvernements voyous et
les mouvements rebelles ont créé  » une symbiose entre le commerce des armes, les intérêts
politiques et l’économie illicite dans certaines parties du continent, où les concessions minières ou
l’accès aux ressources naturelles sont échangés contre des armes « .
Selon lui, le trafic de drogue a gonflé en Afrique non seulement parce que les narcotrafiquants
d’Amérique latine et d’Asie centrale cherchaient des routes vers les États-Unis et l’Europe qui étaient
moins rigoureusement surveillés, mais aussi parce que les marchés du Nord étaient saturés et
l’Afrique offrait de nouvelles possibilités.
En 2015, environ 10 % de la population de Zanzibar, point clé de transbordement de l’héroïne,
étaient impliqués dans l’économie de la drogue.
Une tendance inquiétante, dit Shaw, est qu’une meilleure application de la loi a parfois des effets
pervers. Les syndicats responsables de la traite des personnes et du trafic de migrants, confrontés à
des contrôles plus sévères aux frontières, ont tendance à devenir plus armés et violents.
Du côté positif, certaines mesures juridiques ont sous côté les marchés illicites, comme l’interdiction
totale du commerce de l’ivoire par la Chine l’an dernier, qui a fait chuter le prix de l’ivoire de 2 100
dollars le kilogramme début 2014 à 730 dollars le kilogramme en avril 2017. Mais comme la
croissance économique de l’Afrique alimente également son économie souterraine, il est difficile de
prédire l’avenir de la criminalité organisée et les efforts déployés pour la combattre.

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